10176185_261286864042656_395150133_n.jpg

Многолетнее венецианское католическое правление на Ионическихостровах (около 400 лет) не было губительно для православия – наоборот, православная вера греческого населения на Ионических островах крепла.

1006097_261579774013365_945948942_n.jpg

Множество православных храмов и монастырей было построено и основано в те годы на этих островах. На Корфу в период венецианского правления было построено 850 храмов и основано 23 монастыря. В те же годы был построен и Аскитарьо – монастырь на севере острова Корфу (Керкира) – в изумительно красивом месте на склоне гор, утопающих в зелени и изобилующих источниками.

Аскитарио – один из старейших христианских средневековых памятников острова Корфу. Церковное предание гласит, что первым в это место в 15 веке пришел единственный наследник знатного рода с северного Эпира (район материковой Греции) по имени Артемий Паисий. С детства он возлюбил Господа и решил посвятить ему свою жизнь. Но его богатый и властный отец был категорически против монашеского служения своего единственного сына. Тогда молодой человек уходит из дома, в глубокой тайне переезжает на остров Корфу. Здесь он возносит горячие молитвы

Господу, чтобы тот указал ему уединенное место для аскетического подвига.

Господь приводит юношу в северный район Корфу, где тот находит источник воды и прекрасные горные склоны. Уединение и божественная красота этого места потрясают юношу. Он возносит горячие молитвы, выкапывает пещеру в скале и ведет там монашескую жизнь, полную аскетизма и молитвы.

20151121_113208.jpg

Проходит 10-15 лет. Родители юноши ни на секунду не оставляли попытки найти своего единственного сына. Его отец потратил огромные суммы денег на поиски, и в итоге след приводит родителей на остров Корфу. Здесь опять были потрачены немалые средства, и наконец один житель острова открывает им сведения о монахе-отшельнике, который, вероятно, и является тем, кого столь долго и упорно они ищут. Родители нанимают людей и идут в этот скит с твердым намерением насильно забрать оттуда своего сына.

В этот час Господь через молитву открывает подвижнику, что родители нашли его и хотят насильно забрать его домой. Тогда он роет могилу, ложится туда, совершает сам себе посмертное Отпевание и молит Господа, чтобы тот забрал его душу, и укрыл его тело, чтобы он навсегда остался в этом благословенном месте, и даже останки его не смогли перевезти на Эпир. Господь услышал молитвы своего верного раба, забрал его душу,  а после с горы сорвался огромный валун и упал всей своей тяжестью на могилу.  И в этот момент родители монаха достигают назначения. Увидев, что их сын мертв, они всеми способами пытались достать его останки, чтобы перезахоронить на родине, Эпире, но ничего не получалось. Тогда этот богатый вельможа, отец жертвует огромную сумму денег и строит на этом месте храм в честь Преображения Господа и два монастырских здания, и вскоре весь район получил название Проскинитарио.

20151121_113624.jpg

Около 80 лет назад в монастыре упокоился последний насельник. С той поры монастырь заброшен. Усилиями местных жителей и православной общины храм и древняя маслобойня были покрыты новой крышей взамен провалившихся. Сохранилось здание, где находились келии монахов, склад масла, маслобойня, трапезная и храм,  а также пещера подвижника Артемия Паисия и место его захоронения с огромным валуном.